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(‘dynamis’ en griego), indica lo imperfecto de un ente real. Es la capacidad susceptible de ser perfeccionada, activada. No puede darse separada o al margen de un acto, pues el acto es previo a la potencia. Hay diversos tipos de potencias: las inertes, las vegetativas, las sensitivas, las espirituales, etc. Todas ellas son potencias reales, que difieren netamente de la posibilidad lógica, es decir, de lo que no implica contradicción interna. A ésta última redujo toda potencia el nominalismo, que tanto influyó en la filosofía moderna. Lo que puede ser. Es como un coprincipio del ser [en cuanto real – Aristóteles] junto con el acto. La potencia se describe por el acto, y no al revés.